申请美国高中是条不归路
Steve发布于 2013/4/10 22:50:59 | 9786 次阅读  [][][]
文章来源:经济观察网 关键词:中考 美国高中 不归路
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张静

哀鸿遍野

多个留学中介机构用“哀鸿遍野”这个词来形容今年的高申结果。高申,意即美国私立高中申请。美国的私立高中入学申请,是由笔试、面试、自荐、老师推荐、家长陈述、校园参观等一系列因素构成的系统工程。

3月9、10两日,是美国私立中学发榜日。国内几千名考生会在这两天得到美国学校的decision letter。几个月甚至长达一两年的心血在此开花结果或者颗粒无收。无疑,今年是最为惨烈的一年。

近四五年来,高申人数呈几何增长,由最初的几百人增至目前的近万人。而美国优质私立高中的海外招生人数一直饱和,并没有增加,故而造成今天的局面。“去年一个成绩不错的考生,能拿到三四个满意的录取通知。今年,能保到一个满意的就算万幸。”一家教育咨询机构的负责人说。去年SSAT(美国私立高中入学考试)90%以上,托福上了100分的学生,基本都被美国顶尖中学录取。今年同样的分,一个录取也拿不到的学生比比皆是。一位拿过国际数学比赛大奖的男生,据信是SSAT中国考区第一名,还是冰球运动员,一共报名7所学校,除了只有一个录取外,其余6个志愿全部落空。那些成绩尚好,不愿去排名靠后学校的考生,高不成低不就,被全部拒录的大有人在。

不夸张地说,高申,是中国富裕阶层继移民热潮之后又一呈爆发趋势的家庭计划。Financial Times前不久曝露,在美就读的中国高中学生人数达23000人以上。美国高中有四个年级,如此算下来,每年约有6000人入读。申请者则不计其数。今年的确是个新高潮。

不归路

Lakeville 是纽约州的一个偏远小镇,考生寄送材料时都需另付偏远地区投递费。镇上只有一家小旅店。因为镇外有一家非常著名的中学,中国新年那几天,小旅店里住满了来自中国的考生,成了当地的大新闻。焦虑的家长和孩子交流后得出共同结论:高申是条不归路。

目前申请美国著名高中的孩子往往都是学校里的佼佼者,对出国留学充满向往,付出很多劳动。但成年人一心一意做事尚不能保证成功,孩子更不可能在高申和学校两头兼顾。决定高申的学生,很容易放松学校的学习,因为必须投入大量精力在外语和申请程序上,而且这些消息又必须报告给学校,以取得学校的各种推荐信和成绩证明。所以一旦未被美国高中录取,孩子们会觉得心血白费,脸面尽失,而且需要更加努力才能在激烈的中考中胜出。挫折感可想而知。

有些家庭更早就打定主意出国留学,及早转入国际学校。但国际学校的教育体制与公立学校截然不同,一旦进入国际学校后,孩子在国内的中考和高考之门也随之关闭。

还有家长打的算盘是,大学之前的教育全部在国内进行,高三时考国外的大学。但越来越多的迹象表明,以后国内学生考国外大学,最危险的竞争对手,将是高申党这批在中国受过完整的初等教育,然后在美国又受过完整的四年高中教育的中国学生。

为了避免这种百里挑一的局面,实际上已经有大批中国学生早早离家,在初中阶段即进入美国的初中,目的就是顺利进入美国名牌高中,再进一步进入美国名牌大学。

产业链

高申已经形成一条产业链。

很多机构并不以中介自居,而是以咨询面目出现。

在国外,教育咨询是个体面的行当,通常是给中产及以上家庭的子女升学出谋划策,虽然专业性不如律师、会计师、医师那么强,但因事关家庭的核心利益,还是很能获得人们的尊重。他们既了解学校,又与雇主家庭保持长期的密切联系,对孩子的性格、爱好、能力了如指掌,是一种精细的作坊式服务。

而在中国,除中介公司老板外,真正在美国上过学,了解国外学校真实状况的从业人员极少,考生想获得贴心的个性化服务非常难。记者曾经到访过不少机构,接待人员都自称“老师”,其实不过是销售人员,主要负责推销自家的英语培训项目。而真正帮助选校、文书写作、面试培训的都是不同团队的流水线作业。可以算一笔账,新东方等知名机构的中介、咨询服务费为4万元左右,每年也就送走100多个孩子。这笔收入仅有五六百万元。而考试培训费,才是公司收入的真正来源。

做高申咨询需要的不是大资金,而是细致和耐心,更重要的是对美国文化的深入理解。目前的高申中活跃着另一批咨询者,就是那些家庭主妇,特别是已经把自家孩子送进美国高中的妈妈们。这些人的共同特点是有实战经验,有切身体会。两个妈妈共同以“平章”为署名,所做的大量咨询在网上广泛流传,并且从中国家长的角度,将美国私立寄宿中学进行排名,这个“平氏排名”流传非常广泛。但妈妈个体户有时对全局的把握比较局限。

还有一类从业者,则结合了机构的规模化和个人的精细化特点。这类人了解美国教育体制和思维方式,又了解中国家庭的需要,最重要的,是能筹得大笔款额,从而完成前瞻性的工作。比如购买美国当地学校培训中国学生,为名牌高中输送生源等。在教育资源丰富的美国东西两岸,这种学校不难找到。

和国内的补习学校不同,这些预科学校更注重美国文化的熏陶,如礼仪礼貌,学习如何感恩,如何承担责任,书写与打字,签字与起英文名等。校长吴晓蕙说:“美国教育的重点在培养学生对于知识的兴趣和学习知识的能力,目标是培养出能够独立思考的多样化人才,可能这就是所说的素质教育。”

原文链接:http://www.eeo.com.cn/2013/0315/241281.shtml

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