英语或将在中国失宠
Steve发布于 2013/11/10 18:31:12 | 22350 次阅读  [][][]
文章来源:华尔街日报中文网 关键词:英语 中国 失宠
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Marina Wang曾在位于杭州的一家英资企业工作,那时她每天都会用到英语。后来她辞职回老家湖北,在一家中资银行找了份新工作,但在这里她几乎用不到英语。

虽然在大学里主修英语,但她并不怀念说英语。她说,新工作的收入更稳定,而且我现在住的地方离我父母很近;新工作不需要用到英语,因为我主要与中国客户打交道。

她的经历说明了一个问题。近来国内就长期以来中国是否过度重视英语教学掀起了一场大讨论,专家们称,这场争论可能会掀起对中国人为何学英语、如何学英语的反思。

Getty Images
 

虽然估算值存在差异,但国有媒体《中国日报》(China Daily)称,2010年中国学英语的人多达4亿。据市场数据供应商北京中智林信息技术有限公司(Beijing Zhongzhilin Information Technology Ltd)的数据,2011年英语培训市场的规模达到人民币463亿元(约合75亿美元)。

然而随着中国经济日趋成熟、消费者阶层日益壮大、国内本土公司崛起,许多像Marina Wang这样的人看到了新的、不需要英语能力的工作机会。与此同时,一些批评人士指出,学校过度重视英语教学造成了国内年轻人语文水平的下降。

驻香港的教育顾问David Graddol说,中国也许将对英语教学进行改革。

他表示,过去,中国人学习英语的主要动力是为了通过国家考试,将来这一动力可能会减弱,但为了提升英语沟通能力而去学习的需求可能会增强。

今年早些时候,包括北京理工大学在内的一些大学取消了部分理工科专业自主招生考试中的英语笔试。上个月,北京教育部门宣布了有关降低高考英语分值的提议。山东、江苏等一些省份也在酝酿高考改革。

教育部前发言人王旭明近日呼吁取消小学英语课,增加国学教育。

民族主义报纸《环球时报》(The Global Times) 10月初的一篇评论文章说,中国的“英语热”是到了冷一冷的时候了。该报说,现在是到了给这股热泼点冷水的时候了,扭转这种过分强调英语教育、英语学习越来越低龄化的趋势。

国际教育公司英孚教育(EF Education First)本周早些时候发布的一份研究报告表明,与2012年发布的上一份报告相比,中国参加英语考试的人的熟练度得分略有上升。但中国在这方面仍落后于越南、俄罗斯和印尼,而在这份报告所考察的亚洲国家和地区中,只有泰国和哈萨克斯坦落后于中国。

研究还发现,印尼和越南的提高速度也快于中国。过去六年间,中国的“英孚英语熟练度指标”上升了3.2%。

英孚教育全球学术最高负责人梅熙(Christopher McCormick)说,中国为了提升英语熟练度,不断加大力度,尤其是考虑到中国的国土面积和人口数量。他说,但中国不能自满。

图片:2013年英语熟练度指标得分

他补充说,印尼和越南这样的国家可能进步更快,因为跟中国比,这些国家更小,基础更差。

现年25岁的上海人许辰佳(音)是一名办公室助理,她的课程每月要交人民币1,400元的学费,她说中国人的英语水平正在提高,但速度不够快。

许辰佳说,在中国,学校就教我们怎么拼写单词,怎么用语法,但老师从来不跟你讲英语。

图片:英语熟练度指标趋势

Graddol说,改变英语在高考中的位置只是微调,不是180度大转弯。

就算是微小的改变可能也会让中国学生的英语交流能力得到提高。

英国文化协会(British Council)北京办公室的一名负责人唐林奇(音)说,备考压力减轻将让教师获得“解放”。

唐林奇说,他们在课程设计方面会做得更好,他们将推动英语课堂围绕交流而不是考试展开。

在中国颇有名望的英语培训机构,比如总部位于瑞士苏黎世的英孚和在美国上市的新东方(New Oriental Education & Technology Group),都在密切关注这场有关英语的辩论。

在最近的一次跟投资者的电话会议中,新东方总裁谢东萤(Louis Hsieh)说,增加语文和数学的高考分数,降低英语的分数,对新东方来说明显不是一个有利的动向。但他说,这种变化对新东方的影响不会太大,因为英语能提升就业机会。谢东萤问道,如果不说英语,他们怎么找工作呢?

Colum Murphy

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