消除贫富孩子的数字鸿沟
Steve发布于 2013/12/19 16:20:38 | 6681 次阅读  [][][]
文章来源:FT中文网 关键词:IT 贫富孩子 数字鸿沟
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前一段时间,美国科技企业家和评论员维韦克•瓦德瓦(Vivek Wadhwa)在旧金山地区帮忙组织一场“编程马拉松”(hackathon)活动。

但这项活动并不是Facebook或谷歌(Google)等公司常见的那种编程和头脑风暴会议,也没有这样的景象:一些二十几岁、身穿连帽运动衫的年轻人,一边嚼着中式外卖,一边讨论能赚大钱的创业想法。

相反,参加瓦德瓦的“编程马拉松”活动的,是几十名来自奥克兰贫困地区的拉美裔和黑人青少年。他们生活的地方与富得流油的帕洛阿尔托(Palo Alto)地区有着天壤之别。瓦德瓦和其他计算专家并不是在试图创立下一家最终有望巨额首次公开发行(IPO)的企业,而是尽力教会穷孩子们如何“写编码”,希望激励他们成为软件工程师。

这是一场耐人寻味的实验。几周之前,我写过一篇有关计算机科学领域从业女性比例过低的文章。我指出,必须让更多女孩学会“编码”,这样不但可以填补就业缺口,而且是一种赋权之举。几十名读者给我发了电子邮件,对这个观点表示认同。但也有人指向了另一个问题:即当今世界不仅存在一条性别数字鸿沟,在社会经济层面也有一条日益加宽的的数字鸿沟。

最引人注目的是,西方世界富人家庭孩子周围充斥着各种各样的电子产品,导致他们一生下来就成为了“数字原生代”。且不提硅谷的精英学校教孩子们如何编码,美国和欧洲中产家庭的孩子都日日受到计算技能的熏陶。比如,我从女儿嘴里知道伦敦有一家私立小学Falkner House刚给学生配发了iPad,用来做家庭作业。这些做法很有新意,它们赢得了苹果(Apple)的赞誉;其他学校无疑将开始效仿。

但是,富孩子越是整日泡在iPad和笔记本电脑之中,两类孩子之间经济差距加深的风险就越大——富孩子在电子世界如鱼得水,并因此得到训练,能够应对日益数字化的经济,而穷孩子做不到这一点。或者,换个角度说,随着经济中需要技能的岗位与不需技能的岗位之间的分野越来越大,风险就在于穷孩子由于无缘接触电子世界,小小年纪就注定将被经济中生产力高的部门关在门外。

这正是举办奥克兰编程马拉松的意义所在。当前,这类活动不过是一种表面姿态而已:只有180名青少年参加了那个周末的编程活动,更早些时候在旧金山举行的另一场活动,参加人数也大致相仿。但瓦德瓦相信,这类活动能帮青少年打开一扇了解网络世界的大门。他回忆道,“那天晚上,我们听到孩子们说,他们想进入软件行业。这样的效果很神奇。”他指出,当这些穷孩子开始设计自己的创新应用时,“他们做的不是硅谷经常冒出的那种浅薄的社交玩艺,而是用处大得多的应用,比如家庭作业类应用、或教师类应用,或针对毒品滥用的工具。”

瓦德瓦希望这项活动能起到样板作用,得到推广。

这场试验的最有趣部分之一在于,它包括了管理思想家们所称的“反向创新”——即从发展中世界向西方引进高明的创意(而不是另一个方向)。最引人注目的是,奥克兰编程马拉松活动使用的是一款40美元的Aakash基本型平板电脑,这款电脑是印度为不富裕的消费者开发的。瓦德瓦希望利用“发展中世界”的设备来对付一个事实:目前来自硅谷的那些炫目的玩意儿对穷孩子们来说太贵了。此举呼应了麻省理工学院(MIT)的尼克拉斯•内格罗蓬特(Nicholas Negroponte)发起的“每个孩子一台笔记型电脑”行动的策略,该策略也使用便宜的基本型电脑,向乌拉圭等发展中国家的孩子们传授计算机能。

各类编程马拉松活动能否产生预期效果,仍是一个未知数。但瓦德瓦已开始收获一个小小的胜利了。当他在奥克兰遇到那些未来可能当程序员的孩子时,他问他们是否有谁想成为下一个马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)时,最初只有两个孩子举了手。可到那天傍晚,他讲了扎克伯格的故事后,几乎每个孩子都宣布自己想当扎克伯格——或者像他那样的人物。但瓦德瓦补充道,“(接着)我们的看法达成了一致,我们需要停止把扎克伯格作为榜样。我们希望下一个榜样是乔斯(Jose)或凯莎(Keisha)。”这是一个很小、但令人鼓舞的想法;当然,这也是一个说明问题的迹象,揭示了像瓦德瓦这样的人如今需要攀登的山峰有多高。

英国《金融时报》专栏作家 吉莲•邰蒂    译者/邢嵬

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