爱情是一种精神病
C-XX发布于 2009/5/5 14:20:49 | 5283 次阅读  [][][]
文章来源:环球科学 关键词:心理 爱情 精神病
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爱情不是诗;爱情也不是多么浪漫。把爱情的基本成分分析清楚有助于我们对人类性行为的理解,并可能会加强或者削弱我们对另一个人爱情药物的作用。—— 拉里 J. 扬 (Larry J. Young)

在他的爱情诗《爱情三位一体》,维多利亚的桂冠诗人阿尔佛雷德•奥斯丁(Alfred Austin)总结出影响已久的爱情整体论:

灵魂,情感,和身体;
虽各有其名;
在爱情中却难分难解;
彼此纠结,不可分离。

现在,研究人员正试图分离和确定这种看似非常独特的人类情感的神经回路和遗传基础。事实上,生物学家可能很快就可以把爱情的精神状态还原为一系列的生化事件。这对我们了解人类行为的演化有重要意义,并且会引起重大的社会议题:用来筛选特定行为的基因检测,以及药物对精神过程的调整。

动物模型对于我们理解情绪,尤其是演化上保守的情绪如恐惧和焦虑——调控的机制起了重要作用。这些科学上的进展已经使得焦虑,恐怖症和创伤后应激障碍(PTSD)实现了药物治疗。这些动物模型的研究结果也解释了神秘的爱情。

我们人类不是唯一能形成强烈的、持久的社会联系的动物。拿母婴依恋来说吧,一只母羊和她的小羊羔,或者一个雌性猕猴和她的孩子,无论它们之间的情感联系的质量跟人类的母爱是否相似,这些母子关系很可能具有共同的在演化上保守的脑机制。在人类、大鼠和绵羊的分娩和抚育后代的过程中,一种叫催产素的激素在脑中被释放出来。对于母羊而言,在其脑部注射一针催产素,能使得她跟一个陌生的小羊羔迅速建立一种依恋的亲密关系。

对于哺乳动物而言,配偶之间长期的亲密关系是很少见的。这种配偶之间依恋的神经机制可能跟母婴依恋的相似。举个例子,对于一夫一妻制的草原田鼠而言,配偶依恋被交配过程中脑中产生的催产素所激励。当一只雌性草原田鼠的脑中被注射催产素时,她很快就会依恋上离她最近的那只雄性草原田鼠。催产素这种激素跟由多巴胺所驱动的奖赏和强化系统相互影响,而后者跟尼古丁、可卡因和海洛因使我们产生欣快感并上瘾的神经系统是同一回路。

负责草原田鼠配偶依恋的脑区和负责人类爱情的脑区有着令人着迷的重叠。当妈妈们看着她们孩子的照片时,人类脑部跟多巴胺相关的奖赏区域变得活跃起来。而当我们看到我们所深爱的人的照片时,同样的脑部活动也可以被观察到。

人类配偶依恋可能跟人类母婴依恋在进化上彼此纠结,这种纠结可以解释人类性行为的一些特性。比如,女性性渴求可能跟生殖分开了,女性乳房对于男性是一种情欲刺激,并激活古老的母婴依恋系统。在亲密性行为过程中,对子宫颈和乳头的刺激是脑部催产素释放的
有力促进剂,并可能起到促进和加强配偶情感联系的作用。

配偶依恋在雄性中的神经回路跟雌性的相似,但是神经递质不同。比如说,在雄性草原田鼠中,后叶加压素——跟催产素相关的一种激素,能促进配偶依恋,增强对潜在的情敌的攻击性,激发父性本能比如在巢中给小老鼠理理毛。而后叶加压素受体基因avpr1a调控区域的变化,能预测一只雄性田鼠和雌性田鼠形成紧密依恋的可能性。

同样,在人类中,avpr1a基因的不同形式跟配偶依恋和配偶关系紧密相关。一项最近的研究表明,拥有avpr1a基因某种变体的男性相对于没有这种变体的男性,有2倍的可能性保持单身;并且,在最近的报告中,结婚后的前者在他们的婚姻中出现危机的可能是后者的两倍。同时,前者的配偶相对于后者的配偶,倾向于表达更多对婚姻的不满。对于田鼠和人类而言,avpr1a基因的多样性决定了脑中后叶加压素受体的多寡。

由此看来,爱情可能只是古老的神经肽和神经递质的混合而出现的一种东西,这种观点引起了重大的社会话题。比如说,异想天开的以操控脑活动增强或者削弱我们对另一个人的爱情的药物可能不会很遥远了。有实验证据显示,在一个人的鼻子里喷洒催产素能增强信任感,并且能使其调谐进入另外一个人的情绪。网上已经有卖一种类似古龙水的“信任增强药水”,“为您设计,促进约会和浪漫关系”,其实就是催产素和其它激素的混合。虽然这样的产品只能加强使用者的信心,别无他用,但是澳大利亚的科学家已经开始研究喷洒催产素以助于婚姻修复。

到目前为止,我们还不知道平时用于治疗抑郁、性功能障碍等病症的药物是否改变了神经化学过程。但是百忧解(Prozac)和伟哥(Viagra)确实都影响了催产素系统。患者的亲属关系的质量应该被包括在评估精神病药物研究的一系列参数中。

遗传因素对我们浪漫关系质量的影响有着非比寻常的意义。也许在不久的将来,通过基因检测来选定合适的配偶可以实现,这样的结果,可能与我们选定最佳伴侣的直觉共存,也可能完全把后者颠覆。无论如何,最近生物学上关于配偶依恋的发现意味着,在不久的将来,一位不择手段的追求者可能会将一剂“爱情药水”偷偷放

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