一条小鱼可以拯救你的听力?
Steve发布于 2009/8/17 22:41:27 | 6093 次阅读  [][][]
文章来源:华尔街日报 关键词:健康 听力 小鱼
点击查看类别新闻

相关推荐

对许多人来讲,听力的丧失是一件无法挽回的事。

对致力于研究这一问题的科学家来说,避免听力丧失的一个办法可以在淡水水族馆里找到。

Photo Researchers
 
在放大2.1万倍的照片中可以清楚的看到耳蜗内的“毛细胞”

非营利组织改善听力协会(Better Hearing Institute)的一项调查表明,大约每10个美国人中就有一人患有听力障碍。到目前为止,听力丧失最常见的原因就是内耳中所谓的“毛细胞”受到损害或者仅仅是因为上了年纪。过量的噪音以及某些疾病和药物会损害毛细胞。问题的症结在于毛细胞一旦死亡,人类(像其他哺乳动物一样)不能再生出新的毛细胞。

近年来,华盛顿大学西雅图分校的一个研究团队一直在对一种水族馆里常见的观赏鱼类──斑马鱼进行研究,试图解决人类听力丧失的问题。和许多其他水生生物一样,斑马鱼在身体表面长有毛细胞。这些毛细胞的作用是探测水中的振动,其原理与人类内耳中的毛细胞相似。但是,与人类不同的是,斑马鱼的毛细胞在受损后还可以再生。研究人员希望他们的工作可以揭开谜底,保护人类的毛细胞免受损伤、并推动毛细胞的再生。

内耳中的这种细胞是人类听觉不可或缺的一环。之所以称为“毛细胞”,是因为它们在显微镜下看上去就像是在细胞外长出了绒毛。这些细细的绒毛,或者说纤毛,会因为声波进入耳朵以后产生的振动而摆动。这种运动会让毛细胞产生出一种能够经由听觉神经传给大脑的电信号。像助听器和人工耳蜗等设备都有助听效果,但都无法让人们的听力恢复到正常水平。助听器能够增加声音的强度,而人工耳蜗则会直接刺激听觉神经。

上世纪80年代中期以前,研究人员认为毛细胞无法在包括人类在内的温血脊椎动物的体内再生。后来,美国的研究人员开始注意到,鸟类的听力在因噪音或药物受损后,它们的毛细胞会重新再生出来。研究者们还认定,毛细胞再生可以提高听力。实验发现,新长出毛细胞的鸣禽可以重新以完美的音调唱出它们从前的歌曲。

但是,没有迹象表明哺乳动物的毛细胞可以再生。此外,即便在同一物种中,为什么某些动物的毛细胞更容易死亡,而某些动物的毛细胞却生命力更顽强,这仍旧是一个谜。“这些年来,我真的甚至在走路的时候都在思索为什么会有这个不同,”听力科学教授埃德•鲁贝尔(Ed Rubel)说。鲁贝尔负责领导华盛顿大学科研项目的一部分工作。

Photo Researchers
 
斑马鱼体内的毛细胞能发挥与人类耳蜗内毛细胞类似的作用

促进毛细胞再生主要有两种办法。有些研究组织正在试图将干细胞──一种未特化的细胞,它可以特化出其它类型细胞──培育成为毛细胞。方法是将它们从身体的其它部位移植,或者促使内耳里自然生长的干细胞发生转变,特化为毛细胞。阿尔伯特•埃奇(Albert Edge)是哈佛大学医学院(Harvard Medical School)的副教授,也是麻省医院眼耳科(Massachusetts Eye and Ear Infirmary)的研究人员。埃奇表示,他的团队已经能够在实验室中将老鼠的干细胞分化成毛细胞,但是现在还不清楚这些细胞是否能够正常工作。

而华盛顿大学等组织的其他研究人员则将注意力集中在同毛细胞再生有关的分子和遗传学原理,以及如何在毛细胞无法再生的动物身上重复这一过程上面。科学家说,这类研究的某些成果有可能最先应用在人类身上。一条令人鼓舞的消息是,鲁贝尔已经和华盛顿大学另一名科学家大卫•雷布尔(David Raible)一起合作识别出了能够保护毛细胞不受损害的化学物质。在他们的实验中,斑马鱼身上活的毛细胞被染色。然后,研究人员在一个盘子上的96个浅孔中放上一至两条斑马鱼──实验室使用的小斑马鱼仅有1/8英寸长。可能会对毛细胞起到保护作用的不同的化学物质被施用于每一个浅孔中。

最后,他们再向浅孔中加入一种能够杀死鱼类毛细胞的化学物质。在显微镜下,研究人员仔细观察,寻找染液颜色依然鲜亮的斑马鱼,因为这标志着它们的毛细胞还活着,意味着起保护作用的化学物质看上去完成了它的任务。

研究人员目前还在老鼠身上试验那些对鱼类毛细胞有保护作用的化学物质。科学家们认为,一旦一种药物被发现可以有效保护毛细胞,而且使用起来对人类是安全的,这种药物就可以用来帮助保护病人们的听力──他们接受的药物治疗,如化疗药物,能将毛细胞杀死。

鲁贝尔和雷布尔的团队也在研究斑马鱼的遗传基因,以识别对毛细胞有保护作用的基因标记。

去年,他们的实验室合作识别出了几个似乎可以保护毛细胞的突变基因和类药性混合物。他们的科研成果发表在《科学公共图书馆──遗传学》(PLoS Genetics)杂志上。在2007年发表在《听力研究》(Hearing Research)上的另一项研究中,他们确认了几种对毛细胞有保护作用且已被美国食品和药物管理局批准用作其他用途的药物。不过,目前为止还没有对人体进行过试验。

他们的团队同时还在进行另一组研究,试图了解导致斑马鱼、鸟类和老鼠的毛细胞再生的基因和其他分子。

毛细胞周围的细胞被称为“支持细胞”,它们可以转化成毛细胞或者产生新的毛细胞。鲁贝尔的实验室正在研究这两个进程。“如果我们理解了这种细胞的基因模板,那么我们就可以利用这个模板在哺乳动物身上模拟毛细胞再生,”他说。

有一项研究发现了一种似乎可以让动物毛细胞再生的发育蛋白。在研究中,一名团队成员发现了小鸡的毛细胞受损后体内一种蛋白质的含量(小鸡的毛细胞可以再生)有所上升。但是,在对老鼠进行的同样的实验中(老鼠的毛细胞不能再生),该蛋白质的含量没有上升,这意味着该蛋白质可能与毛细胞再生有关。

参与这些实验的科学家们说,使用药物防止听力丧失的临床实验有可能会在十年内实现。但是,找到利用毛细胞再生治疗听力丧失的办法可能还需要至少20年的时间。

“助听器是解决问题的一个权宜之计,”美国耳聋和其他沟通障碍研究所(National Institute on Deafness and Other Communication Disorders)听力丧失再生和发展项目的负责人南希•弗里曼(Nancy Freeman)表示。

“利用这种(促进毛细胞再生的)方法,我们希望有朝一日可以找到一种方法让听力能够自然地得到恢复。”

Shirley S. Wang

分享到:

MSN/QQ推荐 加入收藏 马上打印 我要投稿 给编辑写信

乐学声明:乐学网登载此文出于传递更多信息之目的,并不意味着赞同其观点或证实其描述。文章内容仅供参考。

对此篇报道打分

当前平均分: 0.01(共 1745 人打分)

-5-4-3-2-1012345
我来评论

评论标题:

您的姓名:

您的评论:*

验证码:看不清?点击更换

评论列表

最新新闻

最火新闻

精彩评论

  • 有些时候偏方确实别比在药店买的药还管用,很神奇。也有可能在药店买了假药,所以买到药品一定得注意查询下是不是真的,避免上当受骗。防伪码查询地址http://www.t3315.com

    小虾米对新闻:民间实用土方的评论

  • 阿司匹林为抗血凝类药品,看来要想让头脑变得更灵活,得想法先让大脑血液酣畅淋漓流动起来。Slogan我都想好了:日服一片Aspirin,瞧~就轻轻巧巧这么一张口,"A~~~",助您才“思”“披”靡,倍儿“灵”。

    子悦对新闻:研究表明日服阿司匹林可抗癌的评论

  • 可怕的肺部疾病,很多病痛并不容易让人时刻意识到其存在,故而容易使人带病生活乃至与病共舞。但凡呼吸系统疾病例外,活着就那么一口气,人无时不刻需要发生气体交换。疾病带来的诸多不适,时刻提醒患者,它就在那儿,兴风作怪得乐火朝天着呢。换个角度来说,现代医学的发展其实也是个道高一尺魔高一丈的持续发展的此消彼长的渐进过程。

    Cheer对新闻:特写:肺结核卷土重来 贫富国家均难幸免的评论

  • 不要吃生鸡蛋的凯撒沙拉酱,不要吃生鸡蛋做的任何食品

    匿名人士对新闻:你吃的鸡蛋安全吗?的评论

  • 加一个问题,要是知道了但做不到,是否可以有这样的训练睡眠机构?

    娃娃对新闻:七种方法让你自然醒的评论

  • 胖是不是还应该分身体的哪个部分胖啊

    娃娃对新闻:微胖可延年益寿--研究的评论

  • 我还以为猪流感,就是猪感冒了呢.

    匿名人士对新闻:猪流感常见问题解答的评论

  • 孩子的成长自有其独特的逻辑,大人急着要干预,其实只是自己焦虑的释放,所以大人是自私的

    润轩对新闻:孩子写字差可能是病态的评论

  • 难怪现在很多人早早的就有了白发,这么说早老性痴呆其实可能从27岁之前就有苗头了?

    心理边对新闻:晚年从27岁开始的评论

  • 自然的就是最好的!孩子其实是不需要什么特别的皮肤护理品的,用太多的护理品是用钱损毁了人类的天然调节能力

    旁观者对新闻:婴幼儿护理用品如何选 专家建议最好仅用清水的评论

  • 这个专家的意见不符合当前主张刺激消费的大环境,不过可以肯定的一点是,他肯定不是某些婴幼儿护理品牌的所谓专家……

    小V对新闻:婴幼儿护理用品如何选 专家建议最好仅用清水的评论

  • 不痛不痒,浪费读者眼球,这么长的文章,还没能触及真正的原因

    旁观者对新闻:问题洋奶粉事件让消费者困惑 孩子喝什么才安全的评论

  • 我有次去看中医,因为排队所以有机会看这医生给其他病人,开了眼界,无论老人孩子男女一律的要求“吃素”,当然也要求我吃素,比楼主的信息简单多了,人家还是名中医呢

    小妈妈对新闻:教你快速甩掉新年小肥肉的评论

  • 咦,怎么漏掉了“打鼾”这个因素啊,枕边人打鼾很影响睡眠的嘛

    城里的对新闻:想睡个好觉?嫁对郎是关键的评论

  • 非常之不赞同,以过来人的经验来看,还是一个人有非常好的睡眠

    chou对新闻:想睡个好觉?嫁对郎是关键的评论

  • 深有体会啊~

    皮蛋对新闻:想睡个好觉?嫁对郎是关键的评论

  • 非常赞同! 枕边人当然对睡眠有直接的影响。

    匿名人士对新闻:想睡个好觉?嫁对郎是关键的评论

  • 这个标题延伸一下,就可以变成:是否吸烟、能不能成刘翔、OBAMA能活到几岁等等等等都和妈吃啥或妈给吃啥有关

    娃娃对新闻:你的性别取决于你妈怀你时吃什么?的评论

  • 单传家庭的孩子们,注意拉~

    皮蛋对新闻:你的性别取决于你妈怀你时吃什么?的评论

  • 啊是这样啊,我总觉得我是世界上最大的倒霉蛋,现在看来还没到一无是处的程度

    伤心人对新闻:研究称负面情绪有助于平衡精神健康的评论

Google

广告